La pesca de medusas: una industria multimillonaria

Echa un vistazo a este increíble video (https://youtu.be/FuMxVu9F7XU) de la pesca de medusas (también conocido como ‘jellyballing’). La primera parte del vídeo, con la medusa de color marrón, es del estado estadounidense de Georgia, donde la pesca con medusas es una de las pescas más grandes del estado. La segunda parte del video, con la medusa azul, es del Golfo de California, México. Y el tercer video, con el hombre y la red… bueno, en realidad no estoy seguro de dónde es. Posiblemente Sudamérica.

En los tres casos, la especie que se está capturando es supuestamente la “medusa bola de cañón” Stomolophus meleagris. Sin embargo, el reciente trabajo de la científica Dr. Liza Gómez Daglio está sacudiendo un poco esta idea: usando ADN, descubrió que hay al menos seis especies no identificadas de medusas de bala de cañón, posiblemente más.

En realidad no conocemos los límites de las especies para todas estas diferentes medusas de bala de cañón, así que es difícil decir si algunas especies están siendo pescadas más que otras. Aunque los azules contra los marrones son claramente muy diferentes.

Independientemente de la especie o el color, casi todas las medusas capturadas en los EE.UU. se envían al extranjero a los mercados asiáticos, donde la gente disfruta de las medusas en una variedad de platos diferentes. Personalmente, encuentro que las medusas son un poco como comer cartílago de pollo cruzado con bandas elásticas. Aunque puede ser un gusto adquirido, es evidente que mucha gente lo tiene: en un artículo reciente se informa de que “Japón ha importado entre 5.400 y 10.000 toneladas de productos de medusas al año, valoradas en unos 25,5 millones de dólares estadounidenses, procedentes de Filipinas, Vietnam, Tailandia, Malasia, Indonesia, Singapur y Myanmar”.

Miles de toneladas de medusas es mucho en cualquier medida. Pero es más difícil decir cuántas toneladas de medusas se capturan en las Américas. Los científicos no tienen idea del impacto, si es que lo hay, que tiene la pesca de medusas en las poblaciones de medusas en los Estados Unidos, particularmente para las especies no descritas de bala de cañón. En China, los expertos en pesca aumentan la población de medusas al “sembrar” poblaciones de medusas silvestres con cientos de millones de medusas cada año. Así es: China añade cientos de millones de medusas a sus aguas costeras cada año. Las buenas prácticas de recolección y cultivo de medusas pueden ayudar a que su pesquería de medusas sea sostenible a largo plazo, a la vez que alimentan la demanda de estos crujientes invertebrados con banda de caucho. Con más información sobre las especies de bala de cañón de EE.UU., tal vez podríamos desarrollar medidas de conservación similares para ayudar a preservar y proteger sus especies locales, al mismo tiempo que apoyamos a los pescadores locales.

Independientemente de cómo protejan a sus especies locales, dudo que las medusas se conviertan en un bocado popular en los Estados Unidos en un futuro cercano.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *