La vida angustiosa del caracol violeta

Imagina que eres un caracol Janthina, viviendo en la superficie del mar abierto, aferrado al borde de una balsa. Millas de vacío por todos lados. Durante el día, los rayos de sol atraviesan el agua, llegando a un punto tan abajo que ya no se puede ver dónde terminan. Por la noche todo es negro, casi se puede sentir el vacío como una presión, hormigueo en la piel. Te aferras a tu balsa como si tu vida dependiera de ello, y así es. No sabes nadar.

Usted creó la balsa salvavidas a la que se aferra, una colección de burbujas que lo mantienen a flote. Tu delgada cáscara púrpura es pesada, y tu cuerpo robusto, si lo dejas ir te hundirás: primero a través de las cálidas aguas superficiales, y luego el océano se enfriará rápidamente, la luz se desvanecerá y la presión crecerá, tomará más de dos horas para que tu cuerpo golpee el fondo del mar con un suave ruido sordo y una bocanada de agua fangosa. Así que te aferras y construyes.

Tu cuerpo de caracol está especialmente equipado para manejar este extraño mundo en el que tus ancestros de alguna manera se encontraron flotando. Cuando pueda, y cuando sea necesario, sumerja la cabeza y la parte superior del cuerpo en el aire. Enroscas tu viscoso vientre en una bola, atrapando una burbuja y envolviéndola en una capa de mucosa espesa. Cuidadosamente, desenrolla y pega esta nueva burbuja a tu balsa. Su baba de caracol se endurece a una textura dura y gomosa, que no se rompe fácilmente. A veces su balsa choca con sus presas – gelatinas azules de botón o de guerra portuguesa – pero usted no puede dirigir o elegir su dirección aquí en el mar abierto, la mayor parte del tiempo, simplemente esperar. Pero no siempre viviste así.

Cuando eras joven vivías bajo la superficie, en el suave abrazo del mar. Eras libre de moverte y cazar como quisieras. Tu cuerpo era diferente, tierno y redondo, con una minúscula concha en forma de copa que cubría tu cuerpo, y dos pequeñas “alas” que solías nadar. Pero no duró mucho. Primero, tu visión se oscureció. Entonces tus ojos comenzaron a romperse, y la ceguera te alcanzó. Luego, tu habilidad para sentir la dirección vaciló, arriba y abajo se vuelven indistinguibles. Nadie sabe cómo llegaste a la superficie. Algunos dicen que secretaste un paracaídas de mucosidad que usabas para navegar lentamente hacia arriba. En el relato más poético, te construiste un diminuto ramo de burbujas, agrupadas al final de una larga cuerda, como un puñado de globos. Ciego y desorientado, flotaste hacia lo desconocido.

Y luego golpeaste algo. El primer límite que sentirías: la suave superficie ondulada del mar. Aquí completarías tu transformación en un joven caracol violeta. Flotando, incapaz de dirigir, no tendrías necesidad de ojos, ni de sentido de la dirección. Aquí es donde pasarías el resto de tu vida: a merced de los elementos, suspendidos sobre el abismo.

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